Newsletter 4

FR:

27/03/2015

Laurent, Jérôme, Richard, Nam et le chauffeur Vong partent de Thong Nong à 8h00.
Après un voyage de 10 heures ils arrivent en toute sécurité à Hanoi.
A 19h00 ils ont participé à une présentation organisée par le Viet Climb et Vina Access.
Mihai et Tudor sont allés à la grotte STL 24. Quand ils arrivent à l’entrée une surprise les attend. La pluie de ses trois derniers jours a littéralement remplie la grotte. Le niveau a augmenté de plus de 5 m et l’entrée fossiles est devenu un lac long de 60m avec un courant fort!
Equipés avec des néoprènes ils réussissent à le traverser. En grimpant un banc de terres argileuses ils atteignent un nouveau labyrinthe de réseaux et des galeries. Ils découvrent deux nouvelles entrées supérieures dans la grotte. et un passage vers un niveau supérieur.
Ils parviennent à topographier toute la grotte. Pendant ce temps là le niveau de l’eau a continué à monter d’un 1 mètre.

28/03/2015

Laurent, Jérôme et Richard quittent Hanoi pour la France.
Mihai et Tudor sont allés à l’ouest du village Can Yen. En amont de la grotte STL 2 la rivière pénètre dans le massif calcaire vers une voie inconnue. Avec l’aide de la population locale ils réussissent à obtenir une voie d’accès par le village dans l’amont du STL2. Après une marche d’approche d’environ 1,5km, au milieu des champs de riz, ils arrivent à l’endroit où l’eau disparaît dans les rochers.
La grotte a une entrée monumentale avec une hauteur de 40m et une largeur de 15-20m. La présence d’eau les obligent à progresser avec leurs palmes. Ces dernières leurs serviront pour le retour pour vaincre le courant. Ils ont exploré et cartographié la grotte sur une distance de 280m jusqu’à un siphon.
STL 1 est un phénomène karstique impressionnant !

29/03/2015

Un villageois nous dit que dans la zone où nous étions hier se trouve une grotte de 4-5km de développement. Malheureusement, ils ne nous sera pas possible de nous y rendre faute d’autorisation.
Mihai et Tudor sont allés à la grotte STL 50. Ils ont exploré le niveau inférieur. La première partie, d’environ 50-60m, est semi-active. L’exploration est arrêtée par des étroitures.
La deuxième partie est accessible en descendant sur une corde. Ils y ont trouvé un siphon avec de l’eau boueuse dans une salle d’un diamètre de 30m.
Andreea a réalisé un court métrage posté sur facebook montrant le passage d’un siphon dans la grotte Phia Hoang.
Pendant ce temps là Laurent, Jérôme et Richard sont arrivés à leur maison.

30/03/2015

Tudor, Andreea et Mihai travaillent collectivement sur le séchage, l’inventaire et l’emballage des équipements qui doivent quitter Thong Nong le 31 Mars pour Hanoi.
L’exploration des grottes HA 26 et 27 est finie.
Mihai a un épisode de fièvre, des frissons et une faiblesse physique générale.

31/03/2015

Le camion arrive à Thong Nong pour charger l’équipement collectif sur le coup de 17h. Nous avons emballé et marqué 18 colis et protégé les 28 bouteilles de plongée.
Tudor a, à son tour, un épisode de fièvre, des frissons et une faiblesse physique générale.

01/04/2015

Tudor, Andreea et Mihai arrivent à Hanoi après un voyage fatiguant de 8 heures.
Ils rendrent les deux bouteilles d’oxygène à Messer Gas mais n’arrivent pas à récupérer la caution dans sa totalité.
Pendant le soirée ils organisent le transport de tout l’équipement collectif de Hanoi a Vientianne.

02/04/2015

Dans la matinée, Tudor, Andreea et Mihai se sont rendus à l’Institut VIGMR pour une réunion avec l’adjoint (le directeur était absent). La discussion est cordiale et dure environ une heure.
Dans l’après-midi ils se retrouvent avec Nam à la gare routière et réussissent, dans un temps record, à négocier un nouveau transport du matériel de Hanoi à Vientiane, le premier transporteur ayant fait défaut ! Nous avons dû trouver un camion pour déplacer notre matériel sur une autre gare routière où une compagnie de bus a accepté notre chargement.
Une journée hallucinante.
Dans l’après midi du vendredi 3 avril notre contact de Ventiane nous confirme la réception du matériel. C’est un grand soulagement.

RO:

27.03.2015

Laurent, Jerome si Richard impreuna cu Nam si soferul Van pleaca in jur de ora 8:00.
Au ajuns cu bine in Hanoi dupa un drum de 10 ore.
La ora 19:00 au facut o prezentare organizata de Viet Climb si Vina Acces.
Tudor si Mihai merg la pestera STL 24. Surpriza este foarte mare cand ajung la intrare. Din cauza ploilor din ultimele 3 zile pestera s-a umplut cu apa la propriu. Nivelul a crescut cu peste 5m, iar intrarea fosila este un lac lung de 60m cu curent puternic!
Echipati cu neoprene reusesc sa treaca de acel lac. La capatul lui, printr-o escalada pe un mal de pamant ating o retea de noi galerii de tip labirint si gasesc 2 noi intrari in pestera. Dupa mai multe cautari gasesc pasajul de trecere catre nivelul superior acum inundat partial.
Reusesc sa carteze toata pestera, timp in care apa a crescut cel putin 1m.

28.03.2015

Laurent, Jerome si Richard pleaca din Hanoi cu diferite zboruri catre Franta.
Tudor si Mihai merg la vest de satul Can Yen. Amonte de pestera STL 2, apa intra in masivul calcaros si are un traseu necunoscut. Cu ajutorul unor localnici reusim sa ajungem in satul amonte de STL2. Dupa un mars de apropiere de apriximativ 1,5km prin mijlocul campurilor de orez, ajung la locul unde apa dispare printre stanci. Dupa mai mult de 2 ore gasesc o varianta sa ajunga in pestera printre bolovanii de mari dimensiuni pe care trebuie sa se catare, sa ii coboare sau sa ii ocoleasca prin traversare. Pestera are o intrare monumentala de 40m inaltime cu o latime de 15-20m. Raul care intra in pestera are un nivel destul de mare motiv pentru care si-au luat labele de scufundare. Numai asa pot invinge curentul la intoarcere. Au explorat si cartat pestera pe o distanta de 280m pana la un sifon. Pestera prezinta o serie de lacuri intrerupte de scurte portiuni de aglomerari de bolovani care marginesc lacurile. Exista si un nivel superior format de scurgeri parietale dar acesta nu este disponibil decat prin escalada artificiala.
STL 1 este un fenoment carstic impresionant!
Dupa directia de dezvoltare STL 1 este in conexiune directa cu STL2.

29.03.2015

Un localnic ne-a spus ca in zona in care am fost ieri este o pestera mare de 4-5km. Din pacate suntem blocati din cauza lipsei de autorizatii suplimentare, pe care noi deja nu o mai intelegem.
Tudor si Mihai merg la pestera STL 50. Exploreaza nivelul inferior. Prima portiune de aproximativ 50-60m este subfosila si se umple cu apa alimentandu-se din partea inferioara in perioadele ploioase. Explorarea este oprita de stramtori.
A doua portiune o acceseaza printr-o coborare cu coarda. Aici gasesc un lac de sifon cu apa tulbure intr-o sala cu diametrul de 30m.
Andreea realizeaza un scurt film de 1:30 pe care il postam pe facebook pentru a arata trecerea unui sifon din pestera Phia Hoang.
Laurent, Jerome si Richard au ajuns cu bine acasa.

30.03.2015

Tudor, Andreea si Mihai lucreaza la uscarea, inventarierea si impachetarea echipamentului colectiv ce trebuie sa plece in 31 martie.
Se termina explorarea pesterilor HA 26 si HA 27.
Mihai are are un episod de febra, frisoane si slabiciune fizica generala.

31.03.2015

Tudor, Andreea si Mihai lucreaza pana la ora 17:00 cand camionul soseste in Thong Nong sa ia echipamentul colectiv ce trebuie transportat la Hanoi. Realizam 18 colete bine impachetate si marcate si protejam toate cele 28 de butelii de scufundare.
Tudor are un episod de febra, frisoane si slabiciune fizica generala. Nici starea generala a lui Mihai nu este revenita la potential de 100%.

01.04.2015

Tudor, Andreea si Mihai ajung in Hanoi dupa un drum obositor de 8 ore. Predau buteliile de oxygen la Messer Gas dar nu reusesc sa recupereze toti banii pe care i-au platit pe post de garantie.
Seara incearca sa organizeze transportul echipamentului colectiv din Hanoi catre Vientianne.

02.04.2015

Dimineata cei trei merg la Institutul VIGMR unde aveau intalnire cu directorul. Acesta lipseste dar au o discutie cordiala de aproximativ o ora cu adjunctul acestuia.
Dupa amiaza se intalnesc cu Nam la autogara si reusesc intr-un timp record sa negocieze cu un nou sofer transportul de la Hanoi la Vientianne, sa gaseasca un camion pe sosea, sa mearga 30km cu taxi sa incarce echipamentul de la prima firma de transport care nu mai este de acord sa duca echipamentul, sa se intoarca la autogara si sa incarce totul in autocar!
O zi halucinanta ca desfasurare cu un rezultat extraordinar.
Am reusit sa transferam echipamentul!
In dupa-amiaza zilei de 3 aprilie, contactul nostru de la Vientianne ne-a confirmat receptionarea echipamentului.
Este o mare usurare!

EN:

27.03.2015

Laurent, Jerome and Richard, together with Nam and our driver Van, leave camp around 8:00am. They get to Hanoi after a 10 hour drive.
At 7:00pm they attend a presentation of Expe Vietnam 2015 organized by Viet Climb and Vina Access.
Tudor and Mihai go to cave STL 24. They are really surprised when they get to the entrance. Because of the rains of the last 3 days, the cave is filled with water! The water level has risen by 5 meters and the once dry entrance is now a 60 m long lake with strong currents! They put on their wetsuits and manage to get past the lake. At the far end of the lake, after a difficult climb, they get into a new network of labyrinth galleries and find 2 new entrances into the cave. After multiple searches they find the way to the upper level that is now partially submerged.
They manage to map the whole cave while the water rises at least another meter.

28.03.2015

Laurent, Jerome and Richard leave Hanoi on different planes to France.
Tudor and Mihai go to the west of Can Yen village. Upriver of cave STL 2 the water enters the limestone massif and takes an unknown path. With the help of a few locals they manage to get to the village upriver of STL 2. After a 1.5 km march through rice paddies they reach the place where the water disappears among boulders. After more than 2 hours they find a way to get into the cave through a field of boulders that they have to climb over, jump off of or go around. The cave has a monumental entrance that’s 40 m high and 15 – 20 m wide. The river that enters the cave has a fairly high level which makes them take along their fins. It’s the only way to be sure they’ll be able to combat the current on the way back. They explore and map the cave for 280 m until they hit a sump. There is a series of lakes interrupted by rocky outcrops. There’s also an upper level formed by flowing limestone walls but this is only accessible by difficult artificial climbing techniques and they haven’t brought the right equipment along.
STL 1 is a phenomenal karstic phenomenon!
Judging by its direction of development STL 1 is in direct connection with STL 2.

29.03.2015

A local told us that in the same region we went to yesterday, there is a big, 4 – 5 km long cave. Unfortunately we are thwarted in seeing it by the lack of additional permits.
Tudor and Mihai go to cave STL 50. They explore the lower level. The first 50 – 60 m portion is subfossil and fills with water from the lower levels during rainy periods. The exploration is halted by passages that are too narrow.
They access the second portion by climbing down a rope. Here they find a sump with murky water in a room that’s 30 m wide.
Andreea edits a short, one minute and a half film showing the crossing of a sump in Phia Hoang cave that we post on Facebook.
Laurent, Jerome and Richard sent us a message to let us know they made it home safely.

30.03.2015

Tudor, Andreea and Mihai take on the task of drying, inventorying and packing up the collective equipment that needs to leave on March 31st.
The exploring of caves HA26 and HA27 is finished.
Mihai has an episode of fever, chills and displays general physical weakness.

31.03.2015

Tudor, Andreea and Mihai work on packing up the last of the equipment until the truck arrives in Thong Nong at 5:00pm and everything is loaded aboard to be transported to Hanoi. We have 18 well-packed and labeled barrels and packages and 28 diving tanks.
Tudor has an episode of fever, chills and general physical weakness. Mihai is not much better either.

01.04.2015

Tudor, Andreea and Mihai make it back to Hanoi after a tiring 8 hour drive. They return the two 40 liter oxygen tanks to Messer Gas, but don’t manage to recoup all of the deposit money they had agreed upon.
In the evening they try to organize the transport of the collective equipment from Hanoi to Vientiane.

02.04.2015

In the morning the three team members go to the VIGMR where they were supposed to meet with the Director. Unfortunately he is not there but they have a cordial one hour talk with the VP.
In the afternoon they meet with Nam at the bus station and, in record time, manage to negotiate the transport of the equipment to Vientiane with a new bus driver, to find a truck along the highway willing to get the equipment from a warehouse that’s 15 km away, make their way back to the waiting bus and get it loaded before the bus takes off for Laos!
A day with many twists and turns that ended with a great result! We managed to ship the equipment to Laos!
In the afternoon of Friday, April 3 our contact in Vientiane confirms receipt of material.
It is a great relief!

 

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Newsletter 3

FR:

22.03.2015

E1: Tudor, Laurent, Jerome, Mihai et Richard sont allés a la grotte HQ14-21 (Phia Hoang).
Tudor a passé un siphon de 30m avec -7m . Laurent a filmé sous l’eau. Ils ont continué l’exploration de la galerie postsiphon 1. Ils ont parcouru et topographié environ 350m de galerie, toujour sur la direction 270 degré (direction W). L’exploration s’est arrêtée au siphon 2. La vasque d’entrée, en plongée, est pleine de guano (une colonie des chauves-souries ayant élue domicile).
Mihai a filmé toute la plongée.
Richard et Jerome ont fait la topographie de cette grotte.
La grotte arrive a environ 1km.
Il a plu tout la journée.

23.03.2015

E1: Jerome et Richard ont prospecté dans la zone Hoa An – HA. Un enfant de 8 ans qui les accompagnaient, les a amenés prospecter 8 grottes Cette prospection s’est arrêtée à la tombée de la nuit. Résultats : 3 grottes sont intéressantes pour les futures explorations. Les 5autres ont été topographiées.
E2: Mihai, Andreea, Tudor et Laurent ont continué les explorations dans la grotte STL24.
Andreea a touché une feuille de Dendrocnide sinuata à l’entrée de la grotte, la douleur a été intense mais elle n’as pas donné beaucoup d’attention à l’incident*. Tudor a équipé une main courante qui traverse un ressaut et une montée jusqu’à l’entrée d’une nouvelle galerie qui l’a topographié avec Laurent.
Andreea et Mihai ont tout filmé et photographié pendant l’exploration. Ils ont collecte de la faune biospéléologique.
Tudor et Laurent ont de nouveau vérifié trois points d’interrogation qui part de la galerie principale. La dernière galerie est sortie dans une salle géante de 130m par 30m de largeur et avec une hauteur de 45-50m.

24.03.2015

E1: Tudor, Jerome, Laurent et Richard sont partis en camp avancé vers la zone Pac Bo afin de plonger la fameuse résurgence de la rivière qui sort en Pac Bo. Malheureusement, un mal entendu a fait que cette plongée n’a pu avoir lieu (on peut dire qu’elle est tombée à l’eau). Jerome, Richard et Laurent ont donc modifié leur plan et sont allés plonger dans la résurgence HQ14-04.Nous sommes ensuite
partis dans les montagnes situées à l’Est de Pac Bo où une grotte (perte) et 2 gouffres ont été dévoilés. Ces 3 objectifs finissent dans des espaces très étroits.
E2: Andreea et Mihai ont travaillé sur le film de l’expédition. Andreea est de plus en plus malade*.
Jour très pluvieux.

25.03.2015

E1: Jerome et Richard ont plongé la résurgence STL23. Suite à un rétrécissement d’espace entre les blocs, l’exploration s’est arrêtée à environ -18m. Ils ont fait des photos en plongée et ont tout topographié.
E2: Tudor, Laurent, Mihai, Nam et Vuong (le responsable de la Guest House) sont allés à une grotte qui se trouve dans la valle aval de STL 24. Elle se développe dans un petit paquet de calcaire. Malheureusement la grotte n’a pas plus de 50m.
L’après midi deux grottes ont été explorées et topographiées.
HA26 – Tudor et Laurent. Ils ont fait environ 600m. Résultat : une galerie à explorer et topographier. Une main courante de 40 m doit être équipée.
HA28 – Richard, Mihai et Jerome ont fait environ 700m dans la grotte HA 28. Exploration et topographie réalisées pour celle-ci.
Andreea reste dans le camp avec de la fiévre; Une alternance de periodes de frissons et fiévre avec des douleurs musculaires et articulaires. Nous pensons d’abord a la malaria mais nous nous rendons compte que c’est la toxine de la feuille de Dendrocnide sinuata touchée deux jours plutôt qui est la cause de son malaise.
La pluie a fini par s’arrêter mais la température et vraiment basse, elle oscille autour de 17-18 degré C.

26.03.2015

La dernière journée pour l’ équipe française. Demain matin ils partirons pour Hanoi.
E1: Richard et Jérôme sont aller à la grotte Thong Nong 050. Ils ont topographié 250 m.
E2: Laurent, Tudor, Mihai et Andreea sont restés au camps de base pour conditionner l’équipment, mettre au point la topo et s’occuper des images et de la newsletter. Andreea c’est levée ce matin sans douleurs, sans fiévre avec juste un peu de fatigue.

RO:

22.03.2015

Echipa 1: Tudor, Laurent, Jerome, Mihai si Richard s-au dus la pestera HQ14-21 (Phia Hoang). Tudor s-a scufundat intr-un sifon lung de 30 m cu o adancime de -7 m. Laurent l-a filmat sub apa iar apoi au continuat explorarea galeriei post-sifon. Au cartat 350 m de galerie intr-o directie constanta de 270 de grade (spre vest). Explorarea s-a oprit la un al doilea sifon. Intrarea in acest sifon este plina de guano din cauza unei colonii de lilieci. Mihai s-a ocupat de filmarile pe uscat. Richard si Jerome au cartat. Lungimea pesterii este de 1 km. A plouat toata ziua.

23.03.2015

Echipa 1: Richard si Jerome au plecat sa prospecteze regiunea Hoa An – HA. Au fost acompaniati de un copil de 8 ani care le-a aratat 8 pesteri pana s-a lasat seara. Trei din ele prezinta interes pentru viitoare explorari. Cei doi co-echipieri au cartat celelalte 5 pesteri.
Echipa 2: Mihai, Andreea, Tudor si Laurent au continuat explorarea pesterii STL24. Chiar la intrarea in pestera Andreea s-a atins cu antebratul de o frunza de Dendrocnide sinuata (o specie de urzica) si, cu toate ca a fost dureros pe moment, nu a dat mare importanta acestui incident. Dupa o ora de mers prin pestera Tudor a echipat o mana curenta pentru a trece de o saritoare si o catarare pentru a ajunge la o alta galerie. El si Laurent au cartat aceasta noua galerie. Andreea si Mihai i-au filmat pe cei doi iar apoi au colectat probe de fauna cavernicola. Tudor si Laurent au mai explorat inca trei posibile galerii secundare. Ultima din acestea a dat intr-o galerie lunga de 130 m, lata de 30 m si inalta de 40-50 m.

24.03.2015

Echipa 1: Tudor, Jerome, Laurent si Richard au plecat in tabara avansata in zona Pac Bo. Din pacate, din cauza unei neintelegeri cu contactul local, mult asteptata scufundare in faimoasa resurgenta din rau care iese in Pac Bo nu a fost posibila. Planul a trebuit schimbat si Jerome, Richard si Laurent s-au scufundat in resurgenta HQ14-04. Dupa aceea au urcat in muntii ce se gasesc la est de Pac Bo unde au gasit o pestera (pierdere) si doua avene. Cele trei obiective se opresc in stramtori impenetrabile.
Echipa 2: Andreea si Mihai au ramas in tabara de baza si au lucrat la filmul expeditiei. Andreea se simte din ce in ce mai rau.
A fost o zi foarte ploioasa.

25.03.2015

Echipa 1: Jerome si Richard s-au scufundat la resurgenta STL23. Explorarea s-a oprit la o adancime de -18 m din cauza restrictiilor intre niste mari bolovani. Au facut cateva fotografii si au cartat galeria scufundata.
Echipa 2: Tudor, Laurent, Mihai, Nam si Vuong (managerul pensiunii) au plecat spre o pestera in valea amonte de STL24. Pestera se afla intr-un mic deal de calcar; din pacate pestera nu are decat 50 m lungime.
Dupa-amiaza echipele au plecat sa carteze alte doua pesteri:
HA26 – Tudor si Laurent au explorat circa 600 m – mai este inca o galerie ce ramane de explorat si cartat.
HA28 – Richard, Mihai si Jerome au explorat si cartat toata pestera care are 700 m.
Andreea a ramas in tabara; are febra, alterneaza intre perioade de frisoane si de transpiratie si are dureri musculare si de incheieturi. Bineinteles ca ne-am gandit cu totii la malaria pana ne-am dat seama ca este din cauza toxinelor ce i-au intrat in sistem dupa ce s-a atins de frunza de Dendrocnide sinuata acum doua zile.
Ploaia s-a oprit dar temperatura a scazut la 17-18 grade.

26.03.2015

Astazi este ultima zi pentru jumatatea franceza a echipei. Maine dimineata pleaca spre Hanoi.
Echipa 1: Richard si Jerome au plecat la pestera Thong Nong 050. Au cartat 250 m.
Echipa 2: Laurent, Tudor, Mihai si Andreea au ramas in tabara sa reconditioneze echipamentul, sa introduca datele de cartare in soft-ul de topo, sa sorteze imaginile si sa pregateasca newsletter-ul. Andreea s-a trezit azi dimineata fara probleme dupa “intalnirea” cu Dendrocnide sinuata – e doar putin obosita.

EN:

22.03.2015

Team 1: Tudor, Laurent, Jerome Mihai and Richard went to cave HQ14-21 (Phia Hoang). Tudor dove a sump that was 30m long and 7m deep. Laurent filmed him underwater and then they continued the exploration beyond the sump. They mapped about 350m of gallery on a westerly 270 degree direction. The exploration stopped at a second sump. The entry into this sump is filled with guano because of a bat colony right above it. Mihai did the on-land filming in the cave. Richard and Jerome did the mapping. The overall length reaches about 1km. It rained all day.

23.03.2015

Team 1: Jerome and Richard went prospecting in the Hoa An – HA region. They were accompanied by an 8 year-old child who showed them 8 caves before it got dark. There are three caves that present interest for future explorations. The two team members mapped the remaining 5 caves.
Team 2: Mihai, Andreea, Tudor and Laurent continued exploring in cave STL24. Right at the entrance Andreea brushed the skin above her wrist against a leaf of Dendrocnide sinuata (a stinging tree nettle) and although it was immediately painful she did not pay it much attention. After a one hour march inside the cave Tudor rigged a life line to bypass a pit and a climb in order to reach a new gallery. He and Laurent went on to map this new gallery. Andreea and Mihai filmed and photographed the whole exploration. Afterward they went on to collect cave fauna samples. Tudor and Laurent checked out three more possible side galleries. The last one exited into a huge room that was 130m long, 30m wide and 45-50m high.

24.03.2015

Team 1: Tudor, Jerome, Laurent and Richard left in the morning for an advanced camp in the Pac Bo area. Because of a misunderstanding with our local contact the long expected dive in the famous spring of Pac Bo is not possible. They had to change plans and Jerome, Richard and Laurent dove spring HQ14-04. Afterward they went higher into the mountains to the East of Pac Bo and found one cave and two pits. All three end in impenetrable restrictions.
Team 2: Andreea and Mihai stayed in camp and worked on the expedition’s film. Andreea started feeling worse and worse.
It was a very rainy day.

25.03.2015

Team 1: Jerome and Richard went diving in spring STL23. Exploration stopped at a depth of 18m because of impenetrable restrictions among bid boulders. They took some photos during their dive and mapped the submerged gallery.
Team2: Tudor, Laurent, Mihai, Nam and Vuong (the manager of the guesthouse) went to a cave in the valley upriver from STL24. The cave lies in a small limestone hill; unfortunately it’s only about 50m long.
In the afternoon the teams went out to map two other caves:
HA26 – Tudor and Laurent explored about 600m – there’s one more gallery to explore and map.
HA28 – Richard, Mihai and Jerome explored and mapped all of its 700m.
Andreea stayed in camp with a high fever, alternating between periods of shaking chills and sweating with bad muscle and joint pains. We all thought of malaria but then realized it was because of the toxin released into her system when she brushed against the Dendrocnide sinuata two days ago.
The rain stopped but the temperature has dropped to 17-18 degrees Celsius.

 26.03.2015

Today is the last day for the French half of our team. Tomorrow morning they leave for Hanoi.
Team 1: Richard and Jerome went to Thong Nong 050 cave. They mapped 250m.
Team 2: Laurent, Tudor, Mihai and Andreea stayed in camp to take care of the equipment, enter the mapped coordinates into the software, sort through photos and prepare the newsletter. Andreea woke up this morning without any ill effects from her encounter with the Dendrocnide sinuata – she’s just a bit tired.

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Newsletter 2

FR:

18.03.2015

E1: Tudor et Richard ont été dans la perte STL 24. Ils y sont allés en néoprène mais le régime actif de cette grotte a été vite quitté pour s’orienter vers un niveau fossile. Malgré un niveau d’étage fossile très élevé des traces de crues sont visibles et impressionnantes. Ils ont stoppé l’exploration sur une faille qui, après un examen plus attentif, présente un passage possible en escalade. L’exploration a été arrêtée après le passage de trois étroitures et une 4 ième s’avérant trop difficile.

E2: Andreea et Mihai sont allés à la résurgence STL 14. Ils ont été assistés de très prés par 30 enfants de l’école située à quelques mètres de la résurgence. Marche d’approche 450m. L’eau est turbide. L’entrée est grande 3m x 3m, elle se rétrécit vers -15 mètres de profondeur. Nous avons observé de nombreux poissons. Pendant la descente c’est une alternance de larges galeries avec des espaces plus modestes jusqu’au -33m. Ils ont exploré 53m jusqu’à une étroiture. La galerie semble continuer après l’étroiture avec une pente de 45 degré.

E3: Laurent et Jérôme sont allés prospecter un poljé. Ils ont validé 5 pointages réalisés sur Google Earth. Deux des 5 objectifs sont des résurgences de fort débit. Dans l’une d’entre elle la mise à l’eau devra se faire sur corde par un puits de 20 mètres. Les 3 objectifs restant sont impénétrables. Le repérage c’est poursuivi dans la vallée de La Song Tse Lao Ils ont repéré une grosse résurgence avec un fort débit et un barrage en sortie. Une grotte assez proche a été repérée et une autre avec un porche énorme.

19.03.2015

E1: Tudor et Laurent ont été à la Résurgence STL4. La grotte a un siphon à l’entrée, mais le siphon peut être shunté par un passage haut. Après la grotte est géante. Galerie principale avec une rivière souterraine. Les dimensions de la galerie sont d’environ 15-20 m largeurs, 40-50m Hauteur. Ils ont passé une voute mouillante. Après une heure et demie de marche ils se sont arrêtés dans un fossile. La rivière fait un siphon en amont. Apparemment la sortie n’était pas très loin. Il y a des traces de pas des villageois. Ils estiment la longueur à 5km.

E2: Andreea et Mihai. Résurgence STL3 avec un bon débit. L’eau sort de la montagne par un porche avec de belles stalactites. Mihai est parti en plongée et après 30m il est sorti dans une cloche d’air 7m x 7m bien concrétionnée. Le fil a été laissé sur place. -8m profondeur. Andreea à fait une vidéo. Les Conditions de plongée étaient mauvaises en raison de la faible visibilité. La 2éme plongée se fera du côté gauche de la galerie. Mihai a essayé de suivre le courant froid de la rivière. Les espaces sont grands et la visibilité ne dépasse pas 1m. La Profondeur atteinte est -8m. Il n’a pas trouvé d’amarrage pour le fil d’Ariane. La galerie ne présente pas de changement majeur de direction. Après 70m ils sont sortis dans une petite cloche. Le fil est laissé sur place.

E3: Richard et Jérôme ont plongée à STL 14. Après quelques problèmes techniques ils sont arrivés au terminus du fil à -33m. Ils ont continué la progression sur 30 m jusqu’à la profondeur de -50m. La galerie continue très large avec une pente de 45 degré. En rentrant ils ont réalisé des photos et la topographie. Après la plongée ils ont repéré une doline à l’aplomb du passage -33.

20.03.2015

Au matin on a essayé de changer l’argent en Thong Nong mais cela a été impossible. Alors, après un petit “orage” organisationnelle on a trouvé une moto avec un villageois. Richard est parti changer de l’argent à Cao Bang.

Laurent et Jérôme sont partis en exploration au STL 23 qui en fait est un regard sur le réseau souterrain du poljé de Thong Nong. Nous l’avons nommé “La Cenote”. Tudor a suivi l’équipe d’exploration pour faire une vidéo. Le passage est bloqué par des cailloux énormes (blocs). Ils ont essayé en trois fois de trouver le bon passage qui donne accès au collecteur. Profondeur maxi -12.

L’après midi Tudor et Richard recherchent à leur tour et trouvent le passage à -16m direction SE.

Pour les jours suivants il est prévu de continuer la plongée et la spéléo. Nous allons élargir la prospection vers la province de Hoa Quang.

21.03.2015

Toute l’équipe est partie, nous avons contourné le massif qui est à l’Est de Thong Nong. Après, nous avons exploré une grotte PHIA HOANG d’environ 500m qui finit avec un beau siphon. La galerie principale est active et suit la direction Ouest. La grotte est un canyon souterrain superbe avec des cascades et des marmites sculptées dans le marbre. La grotte a été repérée par Richard en 2014 mais son exploration a été stoppée par un serpent au milieu de la galerie.

Une fois sortie de PHIA HOANG nous sommes partis en prospection sur la vallée qui file sur la direction NW droit vers la Chine (20KMS). Nous avons observé 3 phénomènes karstiques intéressants au pied de ce massif.

La météo a changé aujourd’hui, la température à baissé à 25 C°. Un vent froid est venu du NORD.

RO:

18.03.2015

E1: Tudor si Richard au mers la pestera STL 24 care este o pierdere carstica. S-au hotarat sa mearga in neopren dar dupa putin timp galeria activa se termina cu un sifon. Nivelul fosil urca destul de mult si pastreaza urmele viiturilor din sezonul ploios cat si ale infiltratiilor. Prima data s-au oprit la o falie ce parea de netrecut. Dupa o cautare mai amanuntita au gasit pasajul de trecere prin escalada. Explorarea a fost oprita dupa ce au trecut 3 stramtori si a patra s-a dovedit mult prea ingusta!

S-au cartat 566m si se estimeaza o dezvoltare de aproximativ 1km.

E2: Andreea si Mihai au mers la resurgenta STL 14. Au fost asistati de aproape de peste 30 de copii de la scoala din apropiere. Pentru a ajunge la resurgenta trebuie mers pe jos 450m prin mijlocul campurilor de tutun. Apa nu este foarte limpede. Lacul de la intrare este destul de mare apoi galeria se ingusteaza. Sunt foarte multi pesti. Spatiile mari alterneaza cu spatiile mai mici pana la adancimea de -33m. Au echipat 53m de fir ghid pana la o restrictie destul de ingusta. Galeria continua in adancime in panta de 45 de grade.

E3: Laurent si Jerome au facut prospectiuni in polia aflata la jonctiunea cu Valea Song Tse Lao. Au verificat 5 obiective identificate pe Google Earth. Doua dintre obiective sunt resurgente cu debite mari de apa. La o resurgenta intrarea in apa se face printr-un put de 20m ce necesita echipare cu coarda. Cea de-a doua resurgenta are o intrare in scufundare mai lejera. Celelalte 3 obiective sunt impenetrabile sau blocate cu gunoaie. Apoi au intrat in valea Song Tse Lao. Aici au reperat o mare resurgenta cu apa ce iese cu un curent destul de puternic: STL 3. Deasupra apei pare a fi o pestera ce poate fi explorata. La intoarcere au reperat inca o pestera cu un portal mare.

19.03.2015

E1: Tudor si Laurent au mers la resurgenta STL 4. Pestera are un sifon la intrare dar poate fi suntat printr-o galerie superioara. Dupa acest pasaj pestera este enorma. Galeria principala are un rau subteran cu debit moderat 300l/sec. Dimensiunile medii ale galeriei sunt de 15-20m, cu o inaltime de 40-50m. Au trecut de un prim pseudosifon si au continuat pe galerie. Temperatura apei este de 20 de grade. Dupa o ora si jumatate de mers rapid pe galerie s-au oprit intr-o galerie fosila. Activul se opreste intr-un sifon. Ei cred ca iesirea afara este aproape dar nu au mai avut timp sa o faca. Au gasit urme de pasi in pestera. Au estimat lungimea pesterii la 5km.

E2: Andreea si Mihai s-au scufundat in resurgenta STL 3. Apa iese din munte printr-un portal inalt ornat cu frumoase stalagtite. Mihai a facut o prima scufundare in partea de centru dreapta a lacului de intrare si dupa 30m si o adancime maxima de -8m a iesit intr-un clopot de aer de 7m x 7m frumos concretionat. Firul ghid a fost lasat in sifon. Andreea a filmat. Condiitile de scufundare sunt precare din cauza vizibilitatii slabe si a lipsei amarajelor. A doua scufundare Mihai a facut-o catre stanga lacului de intrare. A incercat sa pastreze curentul de apa rece. Spatiile sunt mari si vizbilitatea sub 1m. Dupa 70m si o adancime de -8m Mihai a iesit din nou intr-un clopot. A reintrat in curentul principal inca 10-20m. Firul a fost lasat echipat.

E3: Richard si Jerome s-au scufundat la resurgenta STL 14. Dupa cateva mici probleme tehnice cei doi au ajuns la capatul firului ghid de la -33m si au coborat pana la -54m echipand inca 30m de fir ghid. Sifonul este larg si continua in adancime cu o panta de 45 de grade. La intoarcere au facut poze si au cartat de la -25m pana la exterior. Dupa scufundare au reperat o dolina langa resurgenta care este posibil sa fie in legatura cu STL 14.

20.03.2015

Dimineata am incercat sa schimbam bani in Thong Nong. Nu se poate. Deci, dupa o mica furtuna organizatorica am gasit un localnic cu o motocicleta. Richard a plecat la Cao Bang sa schimbe bani.

Laurent si Jerome s-au scufundat la resurgenta statica STL23, botezata de noi “Cenota” care se afla in mijlocul poliei Thong Nong. Tudor a filmat in scufundare echipa de explorare. Cei doi au incercat sa gaseasca trecerea spre drenajul principal pe 3 directii diferite dar spatiile sunt blocate de mari bolovani. Adancimea maxima este -12m cu o lungime de 30-40m. Timp de scufundare 45m. Vizibilitate slaba, in jur de 1m.

Dupa-amiaza, Tudor si Richard s-au scufundat si dupa o cautare amanuntita au gasit pasajul de trecere la cota -16m cu 30m lungime.

Fata de exterior unde apa are 20 de grade C, aici apa este mai rece.

Zilele urmatoare vom continua scufundarile si explorarile speologice. Prospectiunile se vor largi catre zona provinciei Hoa Quang

21.03.2015

Toata echipa a inconjurat masivul care se afla la est de Thong Nong. Dupa aceea, a explorat o pestera de aproximativ 500m care se termina cu un frumos sifon. Galeria principala este activa si urmeaza directia Vest. Pestera este de fapt un frumos canion subteran cu cascade si marmite frumoase. Pestera a fost reperata de Richard in anul 2014 dar atunci explorarea ei s-a oprit din cauza unui sarpe de mari dimensiuni care se afla pe mijlocul galeriei

Dupa ce am iesit din pestera am pornit la prospectiuni pe valea ce urca pe directia NW. Am gasit 3 obiective pe 3 vai separate care fiecare par a avea cate o pestera la baza unei faleze.

Vremea s-a schimbat azi, temperatura a scazut la 25 de grade C. Un vant rece bate din Nord.

EN:

18.03.2015

Team 1: Tudor and Richard went to Cave STL 24 – a siphon. They went in wearing wetsuits, but they had to leave the active portion soon as it ended in a sump. The fossil gallery keeps climbing and sometimes shows signs of flooding and infiltrations. They stop at a fault line but then realize they can bypass it through a short climb. They stop exploring after passing three narrow passages and realizing that the fourth one is just too difficult.

They map 566m and estimate that the total length will come to about 1 km.

Team 2: Andreea and Mihai went to spring STL 14. They’re “assisted” by about 30 children from the school next-door. The walk to the spring is about 450m long. They find the entrance. The water is not very clear. The entry is about 3m x 3m and then narrows down. Lots of fish; even a fresh water eel. The space alternates between large and small passages until they hit a depth of 33m. The team lays 53m of guide line and stops at a restriction; the gallery continues downwards at a 45 degree angle.

Team 3: Laurent and Jerome. They went to a polje. They validate 5 points of interest we saw on Google Earth. Two of the five points are springs with a high flow rate. The access to one of them is done through a 20m deep shaft. The second one is easier to get to from a beach. Of the remaining three one is impossible to get to because of accumulated garbage; the other ones are also non-starters. They continue to valley STL. They find a large spring with high flow. There’s also a small dam. One more cave to be explored here. On the way back they find another cave with a huge entrance.

19.03.2015

Team 1: Tudor and Laurent went to Spring STL 4. The cave has a sump at the entrance but they can bypass it through a high passage. Once inside, they realize that the cave is enormous. Main gallery with along an underground river. The dimensions of the gallery are about 15 – 20m wide and 40 – 50m high. They pass a pseudo-sump. Aftre an hour and a half long march they stop in a fossil passage. The water goes into a sump upriver. It looks like the exit isn’t far off. There are traces of footsteps. They estimate the length to be about 5km.

Team 2: Andreea and Mihai. Spring STL 3 – fairly high flow. The water springs from a high mountain through a portal that’s adorned with pretty stalactites. Mihai dives on the right side followed by Andreea. The visibility is very bad and Andreea turns around. After 30 meters Mihai exits into an air bell that’s about 7 x 7m and nicely adorned. He leaves the guide line in place. The depth reaches 8 meters. Andreea keeps shooting video. The conditions are bad to the poor visibility. The second dive is made on the left side. Mihai tries to follow the colder current running through the water. The spaces are large and visibility is less than 1m. He stays close to the left wall. The depth is constant 8 meters. It’s hard to find suitable tie-ins for the guide line. No major changes of direction. After 70m he again exits into an air bell. He dives back down, continues another 20m and turns back. The guide line is left in place.

Team 3: Richard and Jerome dive STL 14. After some technical problems the two arrive at the 33m depth mark where Mihai and Andreea left off the previous day. Jerome puts in another 30m of guide line to a depth of 54m. The sumps is large and continues downwards at a 45 degree angle. On the way back the two map the gallery and take some photos. Upon exiting they find another siphon close by – possible link to STL 14.

20.03.2015

In the morning we try to change some Euros into Dong in Thong Nong – no luck. After a bit of “high spirits” we manage to find a villager to take Richard on a scooter Cao Bang to do the exchange.

Laurent and Jerome go to explore STL 23, a static spring in the middle of Thong Nong that we end up calling the “Cenote” because of its shape. Tudor gets in the water with them to film the dive. Andreea and Mihai film from land. The passage is blocked by by big boulders. They try three times to find an entrance. Max depth is 12m.

In the afternoon Tudor and Richard dive the same spot again and manage to find a passage at a depth of 16m in a south-easterly direction. They lay in 30m of guide line.

For the next few days we’ll continue diving and dry caving. We’re setting our sights on the How Quang province.

21.03.2015

The whole team heads for the massif that lies to the East of Thong Nong. We explore a cave that’s about 500m long and ends in a nice sump. The main gallery is active and heads in a westerly direction. It turns out that the cave is actually a beautiful underground canyon with multiple waterfalls. It was Richard who found the cave in 2014 but stopped his exploration because of a snake in the middle of the passage.

Once outside again, we continue our prospecting of the valley that runs north-west. We find three objectives in three different spots that seem to have caves at the foot of the mountains.

The weather changed today. After almost unbearably hot days it is now 25 degrees Celsius – a cold wind has come in from the North.

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Newsletter 1 – Premiers jours au Vietnam

FR:

14.03.2015

L’equipe francais est arrive en Hanoi au petit matin. L’equipe a trouve l’hotel dans le centre ville de Hanoi. Apres ils ont fait un sacree boulot pour descendre tout le matos (2 tons) de la premiere etage jusque dans la court de l’institut VIGMR. Tout le monde est fatigue!

15.03.2015

L’equipe roumaine arrive a 9:00 du matin a Hanoi. Le trafique est dans le meme etat que 3 ans en avant. Aglomeration urbaine dificille a imaginer. On fait le point tout l’equipe devant l’hotel. On y va tous a l’institut VIGMR pour verifier l’etat de matos. A 21:00 heure Richard, Laurent, Mihai et Jerome vont a l’intitut pour charger le camion qui part dans cette nuit avec tout le matos et nos bagages de soute.

16.03.2015

Depart de Cao Bang a 5:00 du matin. Voiture de 7 places … on est 8. Un peu comme les sardines. Jusque a Cao Bang en 283 km on a fait 8 heures! Ritmes du progression en voiture tres tres lente – atmosphere specifique vietnamiene. Entre Thai Nyguen et Cao Bangon a 7 col a franchir et a decendre! Cao Bang – On a fait les dernieres courses, on a pris les dernieres autorisations et a 15 heure on est parti vers Thong Nong. La route longe des montagnes et des depressions karstiques qui sont magnifiques. Le peisage est tres beau. On est heberge dans un guest house tres jolie au milleux des champs du riz. On a fait le point avec Nam pour l’hebergement, repas et fonctionement generale d’expe.

17.03.2015

Equipe 1: Mihai, Tudor, Laurent – Remis en etat du matos. Entretien des 2 compresseurs, bouteilles, detendeurs et du matos speleo et topo. Il y a du matos qui a mai viellit. Des mousquestons rouilles, des neoprenes comprimes et tres mouilles, des cartes en papier manger par les termites et l’humidite. On a des descendeurs vraiment manger a cause d;atmosphere humide.Commence a gonfler. Les 2 comprfesseurs fonctionne bien. La fabrication de Nitrox est en place. Metrage du fil, preparation matos plongee et speleo pour demain

Equipe 2: Ils ont repere la Polje Lang Tan et la resurgence et la perte de cette polje.Ils sont impenetrable.

Ils ont fait un regard dans la polje de Thong Nong. Ils ont repere reseau souterraine, gros potentiel, STL 23. Apres ils ont repere la resurgence du polje Ban Chang, qui nous presente pas d’interet puisque ils ont repere la perte du polje du Dong Changqui presente une entrée de 3m x 6m avec un fort courant d’air, le potentiel de jonction avec Bang Chiang reste a confirme – 500m vol d’oiseau. La resurgence de Dong Chiang, enorme potentiel a plongee. 3 objectifs repere: un sur le polje de Thong Nong et 2 dans le polje de Dong Chiang, deux a plongee et une speleo.

Demain on sera 3 equipes pour la speleo, plongee et prospections.

Les attentes sont grandes!

RO:

14.03.2015

Echipa din Franta ajunge in Hanoi in cursul diminetii. Se cazeaza la hotel in centrul vechi al Hanoiului. Dupa aceea au mers la institutul VIGMR pentru a deplasa tot echipamentul de la etajul 1 pana pe platoul de la parter (numai doua tone). Seara toata lumea este obosita!

15.03.2015

Echipa din Romania a sosit la ora 9:00 in Hanoi. Traficul este la fel ca acum 3 ani. Aglomeratia urbana este greu de imaginat. Ne intanim cu totii in fata hotelului. Mergem impreuna la VIGMR sa pregatim echipamentul pentru transport. La ora 21:00 Mihai, Laurent, Jerome si Richard merg la VIGMR pentru a incarca in camion toate bagajele, in jur de 2,5 tone. Camionul pleaca in aceeasi seara.

16.03.2015

Plecarea din Cao Bang o facem la ora 5:00. Avem o masina de 7 locuri si suntem 8 persoane. Suntem precum sardelele! Pana la Cao Bang sunt 283km pe care ii facem in 8 ore! Intre Thai Nyguen si Cao Bang avem 7 varfuri de trecut! In Cao Bang am facut ultimele cumparaturi, am rezolvat ultimele autorizatii apoi am plecat mai departe spre Thong Nong. Drumul parcurge un intreg masiv carstic si mai multe depresiuni care sunt de-a dreptul minunate. Peisajul este foarte frumos. Suntem cazati intr-o pensiune draguta in mijlocul campurilor de orez. Facem o mica reuniune impreuna cu Nam despre organizarea generala a expeditiei.

17.03.2015

Echipa 1: Mihai, Tudor si Laurent au ca misiune sa reconditioneze echipamentul expeditiei. Au fost reparate cele doua compresoare, buteliile de scufundare, detentoarele, echipamentul speologic si pentru topografie. Multe echipamente au imbatranit destul de mult. Carabinierele au ruginit, neoprenele s-au topit de-a dreptul, hartile color imprimate pe hartie au fost distruse de termite si de umezeala. Am gasit coboratoare cu rolele de-a dreptul “topite”. Am inceput sa umplem buteliile cu aer. Cele doua compresoare functioneaza bine. Suntem pregatiti sa umplem buteliile cu Nitrox. Am pregatit ril-urile cu firul ghid masurat si marcat pentru explorare. Echipamentul de scufundare si speologie este pregatit.

Echipa 2: Andreea, Richard si Jerome au identificat resurgenta si pierderea in polia Lang Tan. Ele sunt impenetrabile.

Au trecut si in polia Thong Nong. Aici au reperat o pestera cu un mare potential STL 23. Apoi au reperat o resurgenta in polia Ban Chang, care nu prezinta mare interes deoarece au reperat si pierderea din polia Dong Chang. Aceasta are o intrare de 3m x 6m cu un puternic curent de aer si are un mare potential de jonctiune cu polia Bang Chiang, 500m in linie dreapta. Resurgenta din polia Dong Chang are un foarte mare potential pentru scufundare. In concluzie avem 3 obiective deja reperate: doua pentru scufundare si unul pentru speologie.

Maine vom organiza 3 echipe care vor face cartare si explorare intr-o noua pestera, scufundare si prospectiuni. Asteptarile sunt mari!

EN:

14.03.2015

The French team arrived in Hanoi in the early morning and went straight to the Hotel in the city center. It took some heavy lifting and hard work to move all of the equipment (2 tons of it!) from the second floor to the VIGMR courtyard. Everyone fell into bed exhausted!

15.03.2015

The Romanian team arrived in Hanoi at 9:00am. The traffic seems to be just as bad as it was three years ago. The whole team met in front of the hotel and went straight to the VIGMR to check out the state of the equipment. At 9:00pm Richard, Laurent, Mihai and Jerome went back to the Institute to load everything into the truck that leaves Hanoi tonight with all of the equipment and our personal gear.

16.03.2015

Departure from Hanoi at 5:00am. The car seats 7… we are 8. A bit like a can of sardines. It takes us 8 hours to drive the 283km to Cao Bang! The driving is incredibly slow – Vietnamese style. Between Thai Nguyen and Cao Bang there are 7 peaks to climb and descend! Once in Cao Bang we do a last bit of food shopping, pick up the last permits and leave for Thong Nong at 3:00pm. The road runs along a chain of mountains and karst depressions – they are gorgeous! Once in Cao Bang, we find our lodgings in a pretty guesthouse in the midst of rice fileds. We sit down with Nam and hammer out the last details regarding lodging, meals and the general day-to-day planning of our expedition.

17.03.2015

Team 1: Mihai, Tudor, Laurent – make sure that all the equipment is functional. They check out the 2 compressors, the tanks, regulators and caving and mapping equipment. There’s a lot of stuff that has not fared well – carabiners are rusted, wetsuits are moldy, maps have turned to dust because of termites and the high humidity. There are descenders that have been totally destroyed by the humid atmosphere. The two compressors work well and that is a huge relief. We’ll have no problems filling tanks with Nitrox. We mark our guide line and prepare the diving and caving equipment for tomorrow.

Team 2: Richard, Jerome and Andreea start out to prospect the Lang Tan Polje and its siphon. It’s not dive-able. They take a quick look at the Thong Nong Polje. They find one underground system with real potential, STL 23. Then they find the spring of the Ban Chang Polje that doesn’t really interest us since they found the siphon of the Dong Chang Polje that has a 3m x 6m entrance with a strong air current; it remains to be seen if it can be joined with the Bang Chiang – 500 m as the crow flies. They find three possible objectives: one in the Thong Nong Polje and 2 in the Dong Chiang Polje – two for cave diving, one for dry caving.

Tomorrow we’ll be three teams for dry caving, cave diving and prospecting. We’re hoping for great results!

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Expe Vietnam 2015

Dear All,

As promised, here’s an update of our upcoming Vietnam Expedition:
we’ll be in arriving in Vietnam on March 15th and staying until April 5th. Our main area of exploration this year is the Province of Cao Bang in the northern part of Vietnam, right next to the Chinese border. Our main objective is to explore a number of submerged caves that our teammate Richard Huttler found during his trip in 2014. This time around we’ll be a small team of cave divers only – we will, of course, be doing dry caving as well but our main goal is to dive and map « virgin » submerged caves, to collect underwater biological specimens and to add to our (already big!) image bank of videos shot in Laos and Vietnam since 2006 that we’ll edit into a documentary once we’re back home. As a secondary goal, at the end of our stay, we’ll be shipping the 2 tons of equipment back to Laos for a new expedition at the beginning of 2016.

The Expe Vietnam 2015 Team

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Expe Vietnam 2012 la Fotogeografica

Fotogeografica este cea mai importanta manifestare la nivel national din domeniul concursurilor de fotografie pentru tineret si a ajuns la a 15 -a editie in acest an.

In cadrul acestei editii suntem si noi prezenti astfel ca marti, 22 mai 2012, ora 19.00 Tudor Marin va prezenta Expeditia franco-romana de explorare subacvatica si speologica « Expe Vietnam 2012 »

Prezentarea va avea loc la Casa de Cultura a Studentilor Bucuresti, Calea Plevnei 61

Mai multe informatii gasiti aici: http://www.fotogeografica.ro/index.html

Va asteptam!

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La découverte la plus importante nous la ferons le dernier jour !

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24.03.2012

Une équipe de six spéléo est partie vers le village de Ban Ga.

Isabelle et Damien sont allés explorer la grotte TR13 située en amont de la résurgence plongée par Tudor (TR12). Ils ont suivi la rivière dans une grotte qui semble avoir été fréquentée, fait des photos et réalisé la topographie. Arrêt sur rien dans une diaclase de belle dimension. L’entrée TR14 pointée est connectée à TR13.

Virgil et Thang sont allés revoir et explorer la doline dans laquelle l’équipe des pertes de la veille était sortie. Ils pointent la sortie de TR10 et une nouvelle grotte TR18 sur le même cours de rivière. La grotte TR18 n’est pas topographiée à cause d’un malentendu, mais elle continue, arrêt sur rien. Ils trouvent encore un petit gouffre, 3 grottes (2 topographiées), quelques sources, un siphon et aussi un puits qui donne l’accès à un lac.

Richard, Laurent et Nam sont allés explorer la vallée de la Bac Vong pour identifier de futurs objectifs.

Au retour, l’ensemble de l’équipe s’est arrêtée à la résurgence TR2403-01 et a réalisé 750 m de topographie dans une grotte tunnel sans la traverser de part en part. Cette grotte devra être revisitée ultérieurement car présentant un énorme potentiel. Des photos ont aussi été réalisées. Développement estimé : 3km.

Tudor, Elena et Ioana sont allés à la grotte TH24 repérée par Virgil et Elena quelques jours auparavant. L’objectif se trouve à proximité du camp et présente un intérêt car il peut jonctionner avec la grotte TH01 en amont du siphon. Le porche de grande dimension (50 m x 14 m) donne sur 3 puits parallèles qui se rejoignent à – 40 m. On descend encore une verticale et on arrive à côté de la rivière qui coule dans la grotte TH01. Malheureusement nous sommes en aval du siphon. Le dénivelé total de la grotte est de – 70 m. En sortant la topographie est faite. Ils en profitent pour tirer quelques photos.

Dans l’après-midi Tudor, Elena, Ioana et Mowgli commencent l’inventaire, le nettoyage, le séchage et l’organisation de l’équipement qui restera au Vietnam jusqu’à l’année prochaine.

25.03.2012

Tout l’équipe reste dans le camp et s’occupe du matériel. Le lot de plus de 2 tonnes de matos doit être en parfait état  pour être conditionné et inventorié. Le lot sera transporté à Hanoi où il sera stocké.

En fin d’après-midi Damien et Isabelle partent vers Cao Bang. Ils ont pris le bus de nuit de Cao Bang vers Hanoi mais en raison des nombreux voyageurs revenant du WE de la fête des morts, n’ont pu avoir de couchettes et ont voyagé assis dans les allées.

26.03.2012

Une longue journée commence de bonne heure. L’heure de départ callée à 7:30 s’avère irréelle, car le chauffeur ne répond pas au téléphone. Finalement, on a trouvé un autre minibus qui nous amène à Hanoi après 9 heures de route. Les déplacements et leur organisation restent le plus grand problème.

Après l’arrivée à Hanoi, Richard, Laurent et Mowgli restent sur place tandis que Tudor, Elena, Ioana et Virgil prennent une autre voiture pour encore une voyage de 3,5 heures jusqu’à la Baie d’Halong.

27.03.2012

À l’aube, Damien et Isabelle décollent vers la maison.

L’équipe d’Hanoi constituée de Richard, Laurent et Mowgli va à l’Institut VIGMR où elle rencontre le directeur de l’Institut et le représentant de Messer Gas Vietnam qui nous a fourni l’oxygène pour la préparation des mélanges de plongée. Le lot d’équipement est arrivé à Hanoi dans l’après-midi et les 3 en profitent pour le ranger dans une pièce de l’institut.

L’équipe de Halong Bay fait une croisière de 6 heures dans la baie et rentre à Hanoi à 18.00 heures. Les 7 membres de l’expé qui sont resté pour encore une nuit prennent un dernier repas ensemble, Ils pensent à l’expé qui se termine mais surtout au futur.

28.03.2012

Tout le monde décolle à différentes heures vers différentes destinations qui passent par Moscou, Prague, Bangkok ou Paris.

29.03.2012.

Toute l’équipe est bien rentrée à la maison.

L’Expe Vietnam 2012 est finie !

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La mouson arrive !

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23 mars 2012

Tudor et Richard sont allés plonger à la grotte HQ33, aidés de Mowgli et Laurent. Ils ont sorti le deuxième siphon qui développe 130 m, pour une profondeur de – 17 m. Ils arrivent dans une salle dans laquelle une escalade semble réalisable sur une hauteur de 20-25 m. Ils ont cherché la suite pendant une heure en plongée mais n’ont pas trouvé pas de passage.

Ioana, Virgil et Elena ont explore et topographie la grotte TR10, qui est traversée par une rivière souterraine et présente 2 étages fossiles. Ils ont traversé le piton de part en part, collecté des espèces cavernicoles et réalisé des photos. A l’entrée, ils ont vu un serpent annelé vert et brun qui est vénéneux.

Damien, Isabelle et Thang sont allés à la résurgence TH10. Damien a traversé 2 siphons avant de croiser des chauves-souris et de ressortir 10 m au dessus de la résurgence. Ils sont repartis à 3 dans les galeries fossiles et ont topographié 570 m de galerie : arrêt sur un lac clair qui semble plongeable.

22 mars 2012

Après les pluies diluviennes de la nuit, toute l’équipe accompagne George aux cascades de Ban Gioc. Ce sera une journée de bus sur des routes défoncées, une halte au marché de Trung Khanh, quelques photos aux cascades et la visite d’une grotte touristique.

George prendra le bus de nuit de Cao Bang à Hanoi.

Au retour, Laurent joint JM Ostermann au sujet de l’éruption cutanée de Tudor.

21 mars 2012

Richard, Tudor, Laurent et Mowgli partent tôt à Hoa Quang faire des photos et pousser l’exploration du S2 de HQ33. Ils ont continué le S2 sur 60 m avec un point bas à -17 m, arrêt sur rien.

Virgil, Elena, Damien et Isabelle partent explorer le trou repéré par Virgil en bord de chemin en direction du piton percé (TH17). Ils ne trouveront que 50 mètres de profondeur. L’équipe se scinde. Elena et Virgil reconnaitront 2 trous au retour sans potentiel. Isabelle et Damien passent vérifier la visibilité de TH14 : un peu mieux mais pas extraordinaire, ils noteront ensuite 2 regards de l’autre côté de la route au niveau du village de Ban Danh.

George et Ioana sont restés au camp.

20 mars 2012

Deux rotations sont organisées en  direction de Ban Ga. Richard et Tudor partent explorer le sud du village. Damien et Isabelle doivent équiper la résurgence TR04 repérée la veille. Ils se heurteront à des talus de glaise. La suite semble être dans les griffons en dessous : -14 m, azimut 90°. En descendant le Bi9L, Damien est touché par une branche de Dendrocnide. Il souffrira le martyr pendant 24h. Les locaux proposent du sel pour frotter la brulure. Il semblerait qu’il ne faille pas y toucher pour ne pas enfoncer les « épines ». La brulure est violente et la plante assez anodine et commune pour ne pas être facilement repérée. Sur les conseils de Jean Michel Ostermann, il appliquera de la Biafine et prendra des Dafalgan pour calmer la douleur.

Elena, Ioana et Virgil ont exploré et topographié la grotte TR09 et ont prélevé des échantillons microbiologiques et d’eau, ainsi que des minéraux pour analyse des isotopes. Ils ont exploré et topographié 2 pertes qui se rejoignent. Le développement total dépasse 100 m. Ces pertes drainent l’eau d’une petite dépression.

Mowgli et Laurent sont restés au camp pour réparer le compresseur.

19 mars 2012

Damien et Isabelle retournent à TH14 faire des photos pour donner une idée du potentiel à Richard. Malheureusement la visibilité s’est détériorée avec 24h de décalage avec la résurgence. Ils en profiteront pour dérouler 20 m de plus. Arrêt sur rien.

Mowgli, Laurent et Richard sont allés prospectés autour du village de Ban Ga. Ils ont repéré 9 phénomènes karstiques et débuté l’exploration de la grotte TR09, indiqué par les villageois. Le lac de TR04 méritera d’être plongé.

Ioana, Elena, Virgil, Tudor et Thang vont au gouffre TH20. Tudor et Virgil ont poursuivi l’exploration après une escalade de 40 m pendant que Ioana et Elena réalisaient quelques photos et démarraient la topo. Ils ont trouvé une galerie de 200 m. La grotte a été entièrement topographiée et déséquipée.

18 mars 2012

Nam et Georges ont prélevé des échantillons dans le polje situé au nord du lac de Thang Hen.

Ioana, Elena et Tudor vont à la grotte TH06 pour une séance photo.

Damien et Isabelle partent accompagnés de Virgil pour plonger la résurgence TH07 pour Damien et TH14 pour Isabelle. La résurgence est devenue laiteuse et Damien ne trouvera pas la suite du S2. Isabelle part dans l’eau claire de TH14. Elle s’arrêtera à – 40 m après une descente vertigineuse dans un puits de 5 m de diamètre.

Mowgli et Laurent sont allés à la résurgence HQ33. Ils ont débuté l’exploration du S2. Arrêt sur autonomie à 40 m, – 12 m de profondeur. Ils ont réalisé la topo de l’intersiphon au retour.

17 mars 2012

Ioana, Elena, Tudor et Mowgli partent explorer et éventuellement plonger quelques résurgences repérées sur la route de Tra Linh. Mowgli plongera la 1ère résurgence et ne trouvera pas la suite après 1 h de plongée. Il plongera aussi la 3ème résurgence dans le village de Ban Khao. Il tirera 30 m pour une profondeur de – 7 m.

Décollage de Bao Lac à 7h en bus collectif pour gagner Cao Bang.  Richard, Laurent, Georges, Isabelle, Damien et Nam arriveront au camp de base vers 14h après avoir fait un peu de change et de courses.

16 mars 2012

L’équipe de Bao Lac bénéficie aujourd’hui d’un camion pour aller à la résurgence BL14. George part avec Nam explorer la grotte indiquée par les locaux. Ils ne pourront y accéder faute d’autorisations.

Coté BH14, le S1 est sorti et 220 m ont été tirés dans le S2 ce qui porte à 350 m le développement de cette résurgence majeure. Le python nous a encore barré le passage et a été revu bien en amont dans la cavité, entre les pertes et le siphon (vengeance ?).

L’équipe restée à Thang Hen se divise en deux. Ioana, Elena et Thang vont à la grotte Kirang faire des photos avec toutes les sources d’éclairages a led de type Scurion à notre disposition. Tudor et Vrgil vont à la grotte TH15. L’objectif est de plonger le siphon terminal. Cette grotte est la source principale d’eau pour le village de Lung Tao. Le siphon forme une retenue pour l’argile du fait d’un barrage à son extrémité. En raison de la mauvaise visibilité, Tudor tirera 20 m de fil jusqu’à – 6 m.

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Les explorations majeures arrivent lorsqu’on s’y attend le moins !!!

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15 mars 2012

L’équipe restée à Thang Hen (Thang, Mowgli, Ioana, Elena Virgil and Tudor) a exploré le gouffre TH20. A la base du puits de 50 m se trouve une salle impressionnante, qui se prolonge par un large passage. Au plafond, plusieurs cheminées ont été repérées, au travers desquelles (en saison des pluies) l’eau s’infiltre depuis le polje situé au-dessus de la cavité. L’exploration s’est arrêtée dans cette salle, de 200 m de long, 30 à 40 m de large et 30 à 40 m de haut. Virgil et Thang ont prélevé des échantillons d’eau pour analyse des anions, cations et isotopes stables. Elena a fait des photos.

300 mètres de galerie ont été explorés. Tudor a escaladé une fissure sur 20 m dans la 1ère salle. Il s’est arrêté lorsque l’escalade en libre devenait vraiment trop exposée. Il est possible que la cavité continue en haut de cette fissure.

L’équipe de Bao Lac a eu à faire face à quelques problèmes logistiques en début de journée. Elle n’a pas pu faire de change pour payer un moyen de transport pour aller à la grotte tant attendue par Richard. Elle s’est finalement décidée à parcourir les 8 km à pied sous un soleil de plomb avec un équipement de plongée réparti entre tous (le 1er jour de soleil au Vietnam mais peut-être pas celui qu’on aurait choisi). Ils sont arrivés à BL14 aux environs de 14h. Un kilomètre de plus dans la grotte (et un serpent), les ont conduit au siphon que Richard a exploré sur 100 m pour une profondeur max de -15 m et une plongée de 71’. Demain, ils continueront l’exploration.

George a prélevé des échantillons à la résurgence en bord de la Song Dan et au siphon.

14 mars 2012

Aujourd’hui, une équipe est partie en direction de Bao Lac en camp avancé pour 4 jours. Ils ont pour objectif de poursuivre l’exploration de cavités sèches et de siphons identifiés lors de l’expédition de 2007. La préparation du matériel s’est avérée chronophage, en particulier en ce qui concerne les équipements de plongée qui devaient être vérifiés, nettoyés et gonflés. L’ensemble des blocs a nécessité plusieurs nettoyages et vérifications après 3 ans passés en exploration dans des zones tropicales. Le compresseur a fait quelques caprices, ayant souffert de l’attaque des termites et du transport du Laos au Vietnam, ce qui nous a causé quelques mots de tête mais il n’y a pas d’expédition de plongée sans compresseur.

A Thang Hen, le temps est toujours aussi froid qu’avant. Pendant la nuit, les températures descendent aux environ de 8-10°C et en journée, elles ne dépassent pas 12-14°C. Ces derniers jours, du fait d’une pression atmosphérique basse et d’un taux d’humidité important, chaque jour vers 18h, une sorte de condensation forcée se met en place, qui mouille tout ce qui n’est pas à l’abri. Nous n’avons pas vu le soleil depuis 9 jours.

L’équipe formée de Richard, Laurent, Isabelle, Damien, Nam et George est partie à midi pour Bao Lac (distant de 160 km) et est arrivée à destination à 18 :00 après un trajet difficile et risqué. L’équipe se prépare aux plongées du lendemain sur les sites identifiés en 2007.

Mowgli, Tudor, Elena, Ioana et Virgil sont allés explorer 2 objectifs (TH20 et TH22) repérés les jours précédents.

Virgil et Ioana ont exploré et topographié la grotte TH22 : longueur 100 m, profondeur 60 m. L’exploration s’est arrêté du fait d’un ramping dans des zones très étroites.

Elena, Mowgli et Tudor ont commencé l’exploration du gouffre TH20. L’entrée est petite et ne semble pas très prometteuse. Tudor est descendu jusqu’à -150 m, où il a trouvé une grande salle : 40 m de haut, 50 m de large et 100 m de long. Il sentait un courant d’air, qui a dynamisé l’exploration. En saison des pluies, la salle est sous le niveau des eaux du système karstique de Thang Hen. Les crues ont laissé des marques très visibles. Le courant d’air est persistant mais l’exploration est stoppée en rasion de l’heure tardive. Il semble que ce soit le collecteur principal du lac de Thang Hen. Demain, une équipe de 6 spéléos continuera l’exploration.

13 mars 2012 : 4 équipes d’exploration quittent le camp pour des zones différentes

2 équipes sont allées à Trung Han : Damien, Isabelle, George, Tudor et Laurent. Les 25 km de trajet se sont révélés longs et difficiles du fait de l’état des routes et du fort trafic : 2h pour 25 km. Il semble que cette route soit la nouvelle liaison avec la Chine.

Dans la résurgence HQ32, Damien a plongé jusqu’à -40 m et s’est arrêté à cause d’un mauvais goût dans les bouteilles. De plus, les plongées profondes ne sont pas recommandées au Nitrox 32%… Le siphon continue mais il faudra y retourner avec un mélange adapté.

Dans la résurgence HQ31, Laurent a passé le 1er siphon. Il a laissé son équipement et a poursuivi l’exploration sur 200 m avant de trouver le S2. Pour continuer, il faudra une équipe de 2 plongeurs.

Pendant ce temps, George a prélevé des échantillons dans les résurgences et pertes de la zone Trung Han.

La troisième équipe (Richard, Nam, Virgil) est allée à la résurgence TH07 où Richard a plongé le 1er et le 2ème siphon.

La quatrième équipe (Elena, Ioana and Thang) a prospecté la zone autour du village de Lung Tao et découvert plusieurs objectifs.

12 mars 2012

Une équipe (Laurent, Richard, Tudor, Elena et Mowgli) est allée à Trang Han. Mowgli a plongé la première résurgence HQ32. Après de nombreuses tentatives pour trouver le passage, il s’est arrêté à -25 m avec une visibilité inférieure à 20 cm.

Tudor a plongé la seconde résurgence HQ32. La plongée n’est pas très profonde, mais très étroite. Après avoir passé environ une heure à chercher le passage, et avoir été bloqué aux épaules plusieurs fois, il semble que le passage soit impénétrable. La visibilité était nulle !!!

Virgil et Ioana ont exploré la zone autour de Thang Hen et ont trouvé plusieurs nouveaux objectifs à explorer.

George, Damien et Isabelle ont finalement rejoint le camp de base après une longue route de Hanoi à Cao Bang puis Thang Hen.

11 mars 2012

Richard et Laurent sont allés à la résurgence TH07. Richard a passé le 1er siphon  et après 200 m a trouvé un second siphon.

Elena, Ioana, Virgil, Tudor et Thang ont prospecté le poljé situé au NO du camp. Thang a escaladé un accès difficile de 15 m à un porche mais, malheureusement, ses efforts n’ont pas été récompensés. La cavité se terminait après quelques mètres.

Mowgli a continué de nettoyer les bouteilles et de réparer le matériel collectif.

10 mars 2012

Tudor, Ioana, Elena et Thang sont allés à la grotte du Tunnel. Tudor a escaladé un ressaut sur le côté et s’est arrêté à +35 m. Une nouvelle escalade de 20 à 30 m sera à réaliser. La grotte a été entièrement topographiée, et les 2 entrées pointées au GPS. Elena a fait des photos.

Richard, Mowgli, Nam et Virgil sont allés à la grotte de Kirang (TH05). Ils ont exploré et pris des photos de cette belle cavité.

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L’expédition commence dans la zone du Lac de THAN HEN

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Journée du Lundi 5/03/2012
Une première partie de l’équipe se rencontre dans l’aéroport de Moscou (Ioana, Elena, Virgil, Mowgli, Tudor). Puis 10 heures d’avion attendent l’équipe jusqu’à Hanoi.
Journée du Mardi 6/03/2012
Nos bagages récupérés nous sommes accueillis par Richard et Laurent qui sont déjà là.
Notre équipe a une impression de grands mouvements, rythmés à grand coup de klaxons dans les rues d’Hanoï. Nous prenons un Bus à la gare routière d’Hanoï en direction de Cao Bang et nous
dormons le soir à l’hôtel.

La journée du Mercredi 7/03/2012
Après une courte nuit, due à l’adaptation au fuseau horaire, nous faisons le change d’argent et négocions le transport de Cao Bang à notre futur camp de base ou Nam et notre matériel nous attendent.
Dans l’après midi un bus nous transporte vers le lac de THAN HEN situé à 30 Kms de Cao Bang.
Une émotion particulière envahie l’ensemble de l’équipe à la vue de nos 3 Tonnes de matériel arrivé un jour avant et acheminé pour une partie depuis le Laos et l’autre depuis le France.
La fin d’après midi sera consacrée au contrôle du matériel.
Une équipe réduite, constituée de Elena, Nam,Thang et Richard, va prospecter les bords du lac. La résurgence qui l’alimente est reconnue à  cette occasion ainsi qu’un gouffre d’une profondeur estimé de 30 mètres. Le niveau du Lac est très bas en cette saison et laisse apparaitre de nombreuses pertes en périphérie.

La journée du Jeudi 8/03/2012
En nous réveillant le matin et en faisant du rangement dans la cuisine de notre camp de base nous  tombons nez à nez avec un cobra conservé dans de l’alcool …… nous espérons ne pas rencontrer sa mère.

Ioana, Elena, Richard partent pour la résurgence du Lac de THAN HEN. Le Lac est franchi avec un Kayak gonflable. La résurgence est explorée et topographiée sur une longueur de 200 mètres jusqu’à un siphon plongeable. Le débit estimé de la rivière est d’environ 200 litres/secondes. Richard a fait une première plongée en apnéemais la visibilité est très mauvaise (environ 5 cm).
Virgil et Thang ont découvert deux grottes à proximité de notre camp de Base. La première semble être un abri et ne présente pas d’intérêt mais la deuxième est un gouffre d’une verticale de 80 mètres et d’un diamètre de 30 mètres.
Nam a réalisé des prospections avec un villageois dans le poljé en amont du Lac. Il a trouvé 4 grottes, une perte et une résurgence.
Laurent, Tudor et Mowgli sont restés dans le camp, pour réviser les détendeurs, nettoyer les bouteilles de plongée, mettre en route les deux compresseurs et réparer les deux perforateurs gentiment « envahis » par les termites lors de leur stockage au Laos. Dans l’après midi Laurent et Virgil ont réalisé un sondage du fond du lac avec un GPS et un Sonar, en vu de réaliser une carte.La journée du Vendredi 9/03/2012
Tudor, Mowgli et Virgil ont exploré les objectifs repérés à proximité du camp. L’accès au premier gouffre se fait  à coups de machette dans une végétation bien fournie. La profondeur réelle est de 100 mètres avec un diamètre de 40 mètres. La partie inférieure est connectée au niveau d’eau du lac et ne laisse aucune continuité possible. Le deuxième gouffre, baptisé TH 02, est à proximité du Lac. Il a une profondeur de 50 mètres et le fond est impénétrable.
Ioana, Elena, Laurent, Thang et Richard ont repéré 12 phénomènes karstiques, 8 grottes, une résurgence, une perte et une plongée dans une résurgence TH05.
Ils ont exploré et topographié partiellement une grotte tunnel d’environ 1 Km et topographié  la perte qui alimente la grotte TH01. Laurent a plongé la résurgence TH05.
La température cette nuit est descendue à 10 °C,  dans la journée elle n’a pas dépassé les 15°C.
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